About Alaska

WIST-JE-DATJES EN ANDERE INFORMATIE – OVER ALASKA


Alaska in cijfers:
  • Met 1.518.800 km² (=586,412 square miles) is Alaska de grootste staat van de Verenigde Staten. (ter vergelijking: dit is zo groot als Spanje, Frankrijk, Duitsland en de Benelux samen)
  • Alaska is 56.27 keer groter dan België
  • Grenzen: in het oosten grenst de staat aan Canada. De andere grenzen zijn zeeën: de Grote Oceaan, de Beringzee en de Noordelijke IJszee.
  • Hoofdstad: Juneau
  • Grootste stad: Anchorage
  • Inwoners: +/- 750.000 (waarvan ongeveer 300.000 in Anchorage wonen)


Geschiedenis:
  • Alaska werd op 30 maart 1867 door Rusland verkocht aan de Verenigde Staten voor US$ 7,2 miljoen (US$ 120 miljoen met inflatie)(US$ 4,74/1 km²).
  • De goudrush eind jaren 1800 en het vinden van koper begin 1900 trokken veel avonturiers aan.
  • Op 11 mei 1912 werd Alaska officieel een incorporated territory.
  • Uiteindelijk werd Alaska op 3 januari 1959 de 49ste staat van de VS.
  • In 1964 op Goede Vrijdag werd het zuiden van de staat getroffen door een vijf minuten durende aardbeving van 9.2 op de schaal van Richter. Er vielen 131 doden en er was aanzienlijke materiële schade. Het dorpje Valdez werd nagenoeg helemaal van de kaart geveegd.
  • In 1968 werd er in het noorden in Prudhoe Bay olie gevonden. Dit trok weer veel mensen aan en bracht rijkdom voor bijna de volledige staat.
  • In 1989, weer op Goede Vrijdag, liep het helemaal mis met de olietanker, Exxon Valdez. Bij het verlaten van de haven van Valdez voer deze op een rots en scheurde open. Het was een van de grootste olierampen ooit. De vervuiling is nog steeds niet helemaal opgeruimd.


Inwoners:
  • Meer dan 12.000 jaar geleden was er een landbrug tussen Siberië en Alaska (waar nu de Beringstraat is). Eskimovolkeren kwamen over land naar Alaska. Na het einde van de laatste ijstijd, steeg het waterpeil waardoor de volkeren vast kwamen te zitten op het Noord-Amerikaanse continent.
  • De volkeren verspreidden zich over het continent en ongeveer 4.000 jaar geleden richtten ze de eerste permanente vestigingen op.
    (zie ook klimaat – per regio)
  • Rond 1740 kwamen Russen het land verkennen onder leiding van Vitus Bering (een Deense ontdekkingsreiziger) en de Engelse ontdekkingsreiziger James Cook deed ook enkele expedities in het gebied op zoek naar de Northwest Passage.
  • Vanaf 1784 richtten de Russen een aantal nederzettingen op. Zij waren vooral actief in de pelshandel. Het kwam vaak tot conflicten met de inheemse bevolking.
  • Na het vinden van goud eind jaren 1800 zakten Amerikanen en mensen van over de hele wereld af naar Alaska.
  • Tegenwoordig vormen mensen van uiteenlopende culturen samen de bevolking van Alaska. (70% blank, 15% Native American, 15% andere)


Geografie:
  • Aardbevingen:
    Alaska is gelegen op een aantal belangrijke breuklijnen in de aardkorst. Hierdoor zijn er jaarlijks ongeveer 5.000 aardbevingen, waarvan 1.000 krachtiger dan 3.5 op de schaal van Richter.
    De grootste breuklijn, de Denali Fault, is bijna 1.000 km lang en daarmee de langste van Noord-Amerika.
  • Bergen:
    Doorheen de staat lopen enkele forse bergketens: Alaska Range, Brooks Range, Wrangell Mountains, Chugach Mountains, St Elias Mountains.
    17 van de 20 hoogste bergen van de USA liggen in Alaska, oa de hoogste berg van Noord-Amerika, Mt Mc Kinley 6.194 m. Deze berg wordt door de Native Americans ‘Denali’ genoemd.
  • Gletsjers:
    5% van het grondgebied van de staat is bedekt met ijsvelden en gletsjers, van hele kleine tot grote valleigletsjers, samen meer dan 100.000 stuks.
    De grootste gletsjer is de Malaspina Glacier in het Zuidoosten. De gletsjer is 65 km breed en 45 km lang, ofwel 3.900 km² ijsoppervlakte.
  • Permafrost:
    Een altijd bevroren laag gevormd door ijs, stenen en grond is in de ondergrond van 85% van de staat te vinden. In het noorden is de laag veel dikker dan in het zuiden.
    Permafrost ontstaat wanneer de diepte van de bevriezing in de winter groter is dan de diepte van de dooi in de zomer.
  • Poolcirkel:
    Ongeveer 1/3 van de staat ligt boven de poolcirkel.
    Door deze hele noordelijke ligging is er, zelfs in de gebieden onder de poolcirkel, in de zomer heel lang daglicht (Vb Anchorage heeft 19u daglicht in juni). Bijgevolg zijn de dagen in de winter dus erg kort. Tijdens de zeer lange winternachten kan je genieten van Noorderlicht.
  • Vulkanen:
    Er zijn meer dan 130 vulkanen in Alaska, daarvan zijn er 90 de laatste 10.000 jaar actief geweest en 50 zelfs sinds +/- 1760.
    http://www.avo.alaska.edu/
  • Water:
    Er zijn meer dan 3 miljoen meren en meertjes en meer dan 3000 rivieren waarvan de Yukon River de langste is (+/- 3.190 km).


Klimaat:
  • Gezien het zo’n uitgestrekte staat is, zijn er ook meerdere klimaatzones. Meestal wordt de staat opgedeeld in 5 zones.
  • Far North
    o Noorden van Alaska
    o Ligt bijna volledig boven de poolcirkel
    o In het uiterste noorden gaat de zon in de zomer niet onder gedurende 82 dagen.
    o Native Americans: Inupiaq Eskimo’s
    o Arctisch klimaat: gemiddelde zomertemperatuur in Utqiagvik (voorheen Barrow): +1,1°C
    o Boomloze toendra
  • Interior
    o Centraal gelegen
    o Native Americans: Athabascans
    o Op heldere winternachten kan je poollicht zien
    o Continentaal subarctisch klimaat: +17°C in de zomer, -24°C in de winter, met extreme
    uitschieters naar +35°C en -55°C.
    o Bergen, bossen en toendra, vlaktes
  • South West
    o Zuidwesten van de staat (helemaal tot de Aleoeten)
    o Slechts enkele dorpen zijn te bereiken via de weg, overige delen zijn bereikbaar door de
    lucht of over het water
    o Native Americans: Yu’pik, Cup’ik, Alutiiq, Aleut
    o Subarctisch zeeklimaat in het zuidwesten, continentaal subarctisch in het noorden
    o Bergen, vulkanen, bossen en vlaktes
  • South Central
    o Zuidoosten van de staat
    o Native Americans: Athabascans, Alutiiq
    o Meest bevolkte deel van de staat
    o Subarctisch zeeklimaat: +18°C in de zomer, -12°C in de winter
    o Bergen, meren, regenwoud (aan de kusten), bossen
  • Inside Passage
    o Smalle strook in het zuidoosten (onder Canada)
    o Geen wegverbindingen met de rest van Alaska, vervoer van en naar dit gebied is door de
    lucht of over het water
    o Native Americans: Tlingit, Haida, Tsimshian, Eyak
    o Zeeklimaat met gematigd regenwoud
    o Bergen, fjorden, bossen


Fauna – wildlife:
  • In elk deel van deze staat is een enorme hoeveelheid en verscheidenheid aan dieren terug te vinden. De fjorden in het zuiden, de regenwouden en bossen, de toendra. Ze zijn rijk aan voedingsstoffen en bieden elk een veilige habitat voor telkens weer andere dieren. Er zijn meer dan 1.000 verschillende soorten dieren geteld.
  • Vogels: Amerikaanse zeearend, Golden Eagle, uilen, spreeuwen, meeuwen, sternen, waadvogels, eenden, …
  • Landzoogdieren: grizzlyberen, ijsberen, zwarte beren, elanden wolven, vossen, hazen, berggeiten, herten, kariboes, lynxen, muskusossen, bevers, marmotten, knaagdieren, …
  • Zeezoogdieren: 14 soorten walvissen waaronder orka’s en beluga’s, zeehonden, zeeleeuwen, walrussen, zeeotters, …
  • Vissen: zalm, zalm, zalm, maar ook heilbot, forel, haringen, …
  • Reptielen: dat is in Alaska een zeer kort lijstje:
    4 soorten zeeschildpadden, 3 soorten salamanders, 2 soorten kikkers en 1 paddensoort


Trivia:
  • De langste sledehondentocht ter wereld, de Iditarod Trail Sled Dog Race (1.100 km), wordt elk jaar in maart gereden.
  • Er is 1 spoorlijn in Alaska, de Alaska Railroad. Deze loopt van Seward via Anchorage naar Fairbanks. (Vanuit Skagway rijdt er ’s zomers ook wel een trein maar deze zit al snel op Canadees grondgebied.)
  • Alaska Marine Highway:
    Veerdienst langs de zuidelijke kust van de staat. Er zijn 35 haltes tussen Dutch John op de Aleoeten en Prince Rupert in het zuidoosten van Alaska.
    (Daarna is er in de zomer nog 1 halte in Bellingham, Washington)
    Het is zo’n bijzondere (water)weg dat hij de labels National Scenic Byway en All American Road kreeg.